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African Journal of International Criminal Justice

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Issue 1-2, 2017 Expand all abstracts
Editorial

Note to Readers

Article

Access_open Joint Criminal Enterprise before the Chambres Africaines Extraordinaires

Hissène Habré’s Direct and Indirect Criminal Liability

Keywords International criminal law, joint criminal enterprise, complicity, Chambres Africaines Extraordinaires / Extraordinary African Chambers, hybrid tribunals
Authors Kerstin Bree Carlson
AbstractAuthor's information

    The Chambres Africaines Extraordinaires (CAE), ad hoc chambers operating under the auspices of the Dakar municipal courts, were constructed to try Hissène Habré. In targeting Habré, the CAE was designed to appease Chadian calls for justice (from Habré’s victims, on one hand, and the Déby regime, on the other), resolve Senegal’s impasse over the legality of Habré’s culpability and allow the African Union to meet its leadership obligations. To this tall order, the CAE was required to exercise legitimate judicial authority in the contested sphere of international criminal law (ICL), where content is pluralist and political.
    This article examines the CAE’s finding of Habré’s culpability for war crimes, crimes against humanity and torture. The article shows that the CAE applied a novel construction of liability under ICL and argues that it did so in order to strengthen its authority and legitimacy. By so doing, the CAE has made a significant addition to the field of ICL. This article explores the CAE’s application of joint criminal enterprise (JCE) to consider how the internationally formulated doctrinal standard is reshaped by CAE practice.


Kerstin Bree Carlson
University of Southern Denmark and The American University of Paris.

    The Extraordinary African Chambers (CAE) within the courts of Senegal were created by the Agreement between the Republic of Senegal and the African Union of 22 August 2012 to prosecute international crimes committed in Chad between 7 June 1982 and 1 December 1990. The Chambers are governed by a Statute. For those cases not provided for in the Statute, the Chambers shall apply Senegalese law. Both laws, one of international or conventional nature and the other one national, could be applied to a trial in compliance with international standards. However, the Statute has priority over Senegalese legislation. It is indeed the Statute that is asked to settle all questions that may arise and that has made specific selective references and for any other point that it could not have foreseen.
    So, in the functioning of the CAE, both standards were able to interact. A beneficial process that, however, also has created difficulties. After the dissolution of the Chambers on 27 April 2017, Senegalese national law, that was enacted about the universal jurisdiction of international crime since 2007, should be inspired by it and adopt appropriate standards.
    Les Chambres africaines extraordinaire (CAE) au sein des juridictions sénégalaises ont été créées par l’Accord entre la République du Sénégal et l’Union africaine du 22 août 2012 pour connaitre de crimes internationaux commis au Tchad durant une période bien déterminée. De caractère international, elles sont régies par un Statut qui prévoit dans certains cas l’application du droit national sénégalais. Les deux droits, l’un d’essence internationale ou conventionnelle et l’autre nationale, ont pu être appliqués pour un procès conforme aux standards internationaux. Toutefois, le Statut prime sur le droit sénégalais. En effet, c’est le Statut appelé à régir toutes les questions qui pourrait se poser qui a opéré des renvois sélectifs expressément et pour tout autre point qu’il n’a pu prévoir. Ainsi, dans le fonctionnement des CAE, les deux normes ont pu interagir. Un procédé bénéfique qui n’a toutefois pas manqué de poser des difficultés. Après leur dissolution, le 27 avril 2017, le droit national sénégalais qui s’est lancé depuis 2007 dans la compétence universelle sur les crimes internationaux devrait s’en inspirer et adopter des normes adaptées.


Youssoupha Diallo
Substitut Général près la Cour d’appel de Dakar, Sénégal, dialloyoussoupha78@gmail.com.
Article

Le jugement de Hissène Habré

Une justice réparatrice exemplaire?

Keywords Restorative justice / justice réparatrice, victim / victime, reparation / réparation, Trust Fund for Victims / Fonds au profit des victimes, compensation / indemnisation
Authors Etienne Kentsa
AbstractAuthor's information

    The ruling of the African Extraordinary Chamber of Appeal in the Habré case is a resounding precedent, particularly in the area of reparations for victims of serious violations of international law. This article focuses on the process of identifying victims or beneficiaries of reparations and the reasons that led judges to favor compensation as a form of reparation. Moreover, the modalities for the implementation of reparations awarded are of paramount importance since, in the absence of effective remedies, the interest of the procedure would be considerably diminished. The implementation of reparations will certainly be the ultimate battle of the victims. Funding for the Trust Fund for Victims (FPV) is still expected. The Fund is expected to play a key role in implementing reparations for victims, the final judgment in this case is already an important precedent. Not only does it contribute to the consolidation of some advances in international criminal law in the field of restorative justice, but it also symbolizes Africa’s ability to prosecute and try the most serious international crimes committed in the region.
    L’arrêt rendu par la Chambre africaine extraordinaire d’assises d’appel dans l’affaire Habré est un précédent retentissant notamment dans le domaine des réparations au profit des victimes de violations grave du droit international. En fait, la présente contribution s’attarde sur le processus d’identification des victimes ou bénéficiaires des réparations et les raisons ayant amené les juges à privilégier l’indemnisation comme forme de réparation. Par ailleurs, les modalités de mise en œuvre des réparations ordonnées sont d’une importance capitale dans la mesure où en l’absence d’effectivité des réparations allouées, l’intérêt de la procédure serait considérablement amoindri. La mise en œuvre des réparations constituera certainement l’ultime bataille des victimes. Le financement du Fonds au profit des victimes (FPV) est toujours attendu. Pourtant le Fonds est censé jouer un rôle déterminant dans la mise en œuvre des réparations allouées aux victimes. Au demeurant, l’arrêt définitif dans cette affaire constitue déjà un précédent important. Non seulement, il contribue à l’affermissement de certaines avancées du droit international pénal en matière de justice réparatrice, mais surtout symbolise la capacité de l’Afrique à poursuivre et juger les crimes internationaux les plus graves commis dans la région.


Etienne Kentsa
E. Kentsa est actuellement candidat au Doctorat en droit de l’Université de Douala, Cameroun, et assistant à l’Université de Buéa. Ses domaines de spécialité sont le droit international pénal, le droit international des droits de l’homme, le droit international humanitaire et les finances publiques.
Legal Documents

Arrêt Le Procureur General c. Hissein Habré

Chambre Africaine Extraordinaire d’Assises d’Appel